Venice. By night.

One night alone in the pearl of the Adriatic. May 31st 2017

The floating city of Venice, is to me one of the most extraordinary cities in the world. It was built on 118 islands in the middle of the Venetian Lagoon at the head of the Adriatic Sea in Northern Italy. For travelers who have visited Venice and for those who have yet to go, Venice remains a beautiful mystery.

Back in the 5th century A.D, people fled their homes on the mainland when barbarian conquerors were ravaging Italy. They used the marshy lagoon for protection and found refuge among the poor fishermen living there. Hundreds of canals were dug and their banks shored up with wood pilings. The settlers pounded thousands of wooden piles into the mud, so close together that they were touching. Then, they cut off the tops and created solid platforms for the foundations of their homes. Because the wood was underwater, it didn’t rot.

The famous city was born on Friday March 25th 421 AD (At high noon), and it became just the beginning of a long and rich history.

Now, 1600 years later, increased tourism has contributed to what locals call "the exodus" - Venetians ironically leaving for mainland Italy. Since the 1950s, Venice's population has fallen by more than two-thirds and paradoxically, each day, more than 60,000 people visit Venice - more than the entire population of the city. And in 2017 it reached the point where authorities in Venice were thinking to introduce a cap on the number of visitors permitted to enter the city, in a bid to tackle overcrowding.

I was lucky to spend a long weekend there, the same year. But as the days were synonyms of overcrowded places and long queues, the nights were significantly much quieter. Discouraged after the second day, I decided to visit the city all night long instead. This gallery is the result of one full night spent in the narrow streets of Venice, almost alone. I hope it will convey the magic of this uncommon place.

La ville de Venise est pour moi l'une des plus extraordinaires au monde. Elle fut construite sur 118 îles au milieu d'une lagune, au bout de la mer Adriatique dans le nord de l'Italie.

Au 5e siècle après J.C., les habitants de la région ont fui leurs maisons sur le continent lorsque les conquérants barbares ravageaient l'Italie. Ils ont utilisé la lagune marécageuse pour se protéger et ont trouvé refuge parmi les pêcheurs pauvres qui y vivaient. Des centaines de canaux ont été creusés et leurs berges étayées avec des pieux en bois pour permettre la navigation. Les colons ont enfoncé des milliers d'arbres dans la vase, si près les uns des autres qu'ils se touchaient. Ils ont ensuite coupé les pointes et créé des plates-formes solides pour les fondations de leurs maisons. Le bois étant sous l'eau, il n'a pas pourri.

La célèbre ville est née le vendredi 25 mars 421 après J.C. (à midi), inaugurant ainsi une longue et riche histoire.

Aujourd'hui, 1600 ans plus tard, la surfréquentation touristique a contribué à ce que les habitants appellent "l'exode" - des Vénitiens partant ironiquement pour l'Italie continentale. Depuis les années 1950, la population de Venise a diminué de plus des deux tiers et, paradoxalement, chaque jour, plus de 60 000 personnes visitent Venise, soit plus que la population totale de la ville. En 2017, le problème a atteint le point où les autorités de Venise envisageaient de limiter le nombre de visiteurs autorisés à entrer dans la ville, afin de lutter contre la surpopulation.

J'ai eu la chance d'y passer un long week-end, la même année. Les jours étant synonymes de rues surpeuplées et de longues files d'attente, j'ai pu constater cependant que les nuits étaient beaucoup plus calmes. A partir du deuxième jour, décision fut prise visiter la ville toute la nuit. Cette galerie est ainsi le résultat d'une nuit blanche passée dans les ruelles étroites de Venise, quasiment tout seul. C'est une expérience décalée que je recommande à tous et j'espère que ces images transmettront la magie de cet endroit hors du commun.


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